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NO HAY CALIFICACIONES, NO HAY HORARIO: UNA ESCUELA DE BERLIN DA UN VUELCO TOTAL A  LA ENSEÑANZA

Los alumnos eligen sus propios temas y se motivan a sí mismos, un enfoque que algunos dicen debería ser extendido a través de toda Alemania

Una profesora con un alumno en el centro de Berlín de la escuela evangélica. Fotografía: Folleto

Anton Oberländer es un orador persuasivo. El año pasado, cuando él y un grupo de amigos se quedaron sin dinero para un viaje de campamento a Cornwall, logró hablar con el operador ferroviario nacional de Alemania para que le diera algunos boletos gratis. Tan impresionado estaba la gerencia con su chutzpah que le invitaron de nuevo a dar un discurso de motivación a 200 de sus empleados.
Anton, se debe señalar, tiene 14 años.

La confianza en sí mismo del adolescente berlinés es en gran parte el producto de una institución educativa única que ha dado un vuelco total a las convenciones de la enseñanza tradicional. En la escuela de Oberländer,

  • No hay calificaciones hasta que los estudiantes cumplan 15 años,
  • Sin horarios y
  • No hay instrucciones de clase.
  • Los alumnos deciden qué asignaturas quieren estudiar para cada lección y
  • Cuando quieren tomar un examen.

El plan de estudios de la escuela se lee como la pesadilla de cualquier padre de helicóptero. Los temas establecidos se limitan a

  • matemáticas,
  • Alemán,
  • Inglés y
  • Ciencias Sociales,

Complementado por cursos más abstractos como

  • “Responsabilidad” y
  • “retos”.

Para el desafío, los estudiantes de 12 a 14 años reciben 150 € (£ 115) y envían una aventura que tienen que planificar por sí mismos. Algunos van de kayak; otros trabajan en una granja. Anton se fue de trekking a lo largo de la costa sur de Inglaterra.

La filosofía detrás de estas innovaciones es simple: a medida que los requisitos del mercado de trabajo están cambiando, y los teléfonos inteligentes e Internet están transformando las formas en que los jóvenes procesan la información, la directora de la escuela, Margret Rasfeld, argumenta, la habilidad más importante que una escuela puede pasar a sus estudiantes es la capacidad de motivarse a sí mismos.

Miren a los niños de tres o cuatro años, todos están llenos de confianza en sí mismos“, dice Rasfeld. “A menudo, los niños no pueden esperar para comenzar la escuela. Pero frustrantemente, la mayoría de las escuelas de alguna manera logran desentrañar esa confianza “.

La Escuela Evangélica del Centro de Berlín (ESBC) está tratando de hacer nada menos que “reinventar lo que es una escuela“, dice. “La misión de una escuela progresista debe ser preparar a los jóvenes para hacer frente al cambio, o mejor aún, hacerlos esperar el cambio. En el siglo XXI, las escuelas deberían verlo como su trabajo para desarrollar personalidades fuertes “.

Hacer que los estudiantes escuchen a un profesor durante 45 minutos y castigarlos por colaborar en un ejercicio, dice Rasfeld, no sólo estaba fuera de sincronía con las exigencias del mundo del trabajo moderno, sino contraproducente. “Nada motiva a los estudiantes más que cuando descubren el significado detrás de un tema por su propia cuenta“.

A los estudiantes de su escuela se les anima a pensar otras maneras de probar sus habilidades adquiridas, como codificar un juego de computadora en lugar de un examen de matemáticas. Oberländer, que nunca había estado fuera de casa durante tres semanas hasta que se embarcó en su desafío en Cornwall, dijo que aprendió más inglés en su viaje de lo que había aprendido durante varios años en la escuela.

Reinventar la educación: alumnos en el ESBC, que está ganando una reputación como escuela más emocionante de Alemania. Fotografía: Folleto

La estructura federalizada de educación de Alemania, en la que cada uno de los 16 estados planea su propio sistema educativo, tradicionalmente ha permitido que los modelos de “aprendizaje libre” florezcan. Sin embargo, a diferencia de las escuelas de SudburyMontessori o Steiner, la institución de Rasfeld intenta incorporar la autodeterminación de los estudiantes dentro de un sistema relativamente estricto de reglas. Los estudiantes que se ausentan durante las clases tienen que venir a la escuela el sábado por la mañana para ponerse al día, un castigo conocido como “silentium“. “Cuanta más libertad tenga, más estructura necesita“, dice Rasfeld.

La razón principal por la que el ESBC está ganando una reputación como escuela más emocionante de Alemania es que su filosofía experimental ha logrado entregar resultados impresionantes. Año tras año, la institución de Rasfeld termina con los mejores grados entre los gesamtschulen de Berlín, o escuelas integrales, que combinan las tres formas escolares del sistema terciario de Alemania. Los alumnos que terminaron el año pasado obtuvieron un promedio de 2.0, el equivalente a un B – a pesar de que el 40% del año habían sido advertidos de no seguir abitur, el equivalente alemán de los niveles A, antes de ingresar a la escuela. Abriendo en 2007 con sólo 16 estudiantes, la escuela funciona ahora a plena capacidad, con 500 alumnos y largas listas de espera para los nuevos solicitantes.

Dado su éxito de boca en boca, no es de extrañar que haya habido convocatorias para que el enfoque de Rasfeld llegue a todo el país. Sin embargo, algunos expertos en educación cuestionan si los métodos de la escuela pueden ser fácilmente exportados: en Berlín, dicen, la escuela puede atraer a los solicitantes más prometedores de familias acomodadas y progresistas. Rasfeld rechaza tales críticas, insistiendo en que la escuela pretende una mezcla heterogénea de estudiantes de diferentes antecedentes. Mientras una cruz adorna el salón de asambleas y cada día escolar comienza con la adoración,

  • sólo un tercio de los alumnos actuales son bautizados.
  • El 30% de los estudiantes son de origen inmigrante y
  • El 7% proceden de hogares donde no se habla alemán.

A pesar de que el ESBC es una de las 5.000 escuelas privadas alemanas, las tasas son relativamente bajas en comparación con las de Gran Bretaña, entre 720 y 6.636 euros al año. Aproximadamente el 5% de los estudiantes están exentos del pago de matrícula.

Sin embargo, incluso Rasfeld admite que encontrar maestros capaces de adaptarse a los métodos de aprendizaje de la escuela puede ser más difícil que conseguir que los estudiantes hagan lo mismo.

A los 65 años de edad y que se jubilará en julio, Rasfeld todavía tiene planes ambiciosos. Un “laboratorio de innovación educativa” de cuatro personas con sede en la escuela ha estado desarrollando materiales didácticos para las escuelas que quieren seguir el ejemplo de la ESBC. Alrededor de 40 escuelas en Alemania están en proceso de adoptar algunos o todos los métodos de Rasfeld. Uno de ellos en el distrito berlinés de Weissensee recientemente permitió a un estudiante cruzar los Alpes para un proyecto desafiante. “Las cosas sólo están empezando“, dice Rasfeld.

En la educación, sólo se puede crear el cambio desde abajo – si las órdenes vienen de arriba, las escuelas se resistirán. Los ministerios son como los petroleros gigantes: se tarda mucho tiempo en cambiarlos. Lo que necesitamos son muchas lanchas rápidas para demostrar que puedes hacer las cosas de otra manera “.


No grades, no timetable: Berlin school turns teaching upside down

Pupils choose their own subjects and motivate themselves, an approach some say should be rolled out across Germany

 

 A teacher with a pupil at the Evangelical School Berlin Centre. Photograph: Handout

Anton, it should be pointed out, is 14 years old.

The Berlin teenager’s self-confidence is largely the product of a unique educational institution that has turned the conventions of traditional teaching radically upside down. At Oberländer’s school,

  • there are no grades until students turn 15,
  • no timetables and
  • no lecture-style instructions.
  • The pupils decide which subjects they want to study for each lesson and
  • when they want to take an exam.

The school’s syllabus reads like any helicopter parent’s nightmare. Set subjects are limited to

  • maths,
  • German,
  • English and
  • social studies,

supplemented by more abstract courses such as

  • “responsibility” and
  • “challenge”.

For challenge, students aged 12 to 14 are given €150 (£115) and sent on an adventure that they have to plan entirely by themselves. Some go kayaking; others work on a farm. Anton went trekking along England’s south coast.

The philosophy behind these innovations is simple: as the requirements of the labour market are changing, and smartphones and the internet are transforming the ways in which young people process information, the school’s headteacher, Margret Rasfeld, argues, the most important skill a school can pass down to its students is the ability to motivate themselves.

Look at three or four year olds – they are all full of self-confidence,” Rasfeld says. “Often, children can’t wait to start school. But frustratingly, most schools then somehow manage to untrain that confidence.

 

The Evangelical School Berlin Centre (ESBC) is trying to do nothing less than “reinvent what a school is”, she says. “The mission of a progressive school should be to prepare young people to cope with change, or better still, to make them look forward to change. In the 21st century, schools should see it as their job to develop strong personalities.

Making students listen to a teacher for 45 minutes and punishing them for collaborating on an exercise, Rasfeld says, was not only out of sync with the requirements of the modern world of work, but counterproductive. “Nothing motivates students more than when they discover the meaning behind a subject of their own accord.

Students at her school are encouraged to think up other ways to prove their acquired skills, such as coding a computer game instead of sitting a maths exam. Oberländer, who had never been away from home for three weeks until he embarked on his challenge in Cornwall, said he learned more English on his trip than he had in several years of learning the language at school.

Reinventing education: pupils at the ESBC, which is gaining a reputation as Germany’s most exciting school. Photograph: Handout

Germany’s federalised education structure, in which each of the 16 states plans its own education system, has traditionally allowed “free learning” models to flourish. Yet unlike SudburyMontessori or Steiner schools, Rasfeld’s institution tries to embed student self-determination within a relatively strict system of rules. Students who dawdle during lessons have to come into school on Saturday morning to catch up, a punishment known as “silentium”. “The more freedom you have, the more structure you need,” says Rasfeld.

The main reason why the ESBC is gaining a reputation as Germany’s most exciting school is that its experimental philosophy has managed to deliver impressive results. Year after year, Rasfeld’s institution ends up with the best grades among Berlin’s gesamtschulenor comprehensive schools, which combine all three school forms of Germany’s tertiary system. Last year’s school leavers achieved an average grade of 2.0, the equivalent of a straight B – even though 40% of the year had been advised not to continue to abitur, the German equivalent of A-levels, before they joined the school. Having opened in 2007 with just 16 students, the school now operates at full capacity, with 500 pupils and long waiting lists for new applicants.

Given its word-of-mouth success, it is little wonder that there have been calls for Rasfeld’s approach to go nationwide. Yet some educational experts question whether the school’s methods can easily be exported: in Berlin, they say, the school can draw the most promising applicants from well-off and progressive families. Rasfeld rejects such criticisms, insisting that the school aims for a heterogenous mix of students from different backgrounds. While a cross adorns the assembly hall and each school day starts with worship,

  • only one-third of current pupils are baptised.
  • Thirty per cent of students have a migrant background and
  • 7% are from households where no German is spoken.

Even though the ESBC is one of Germany’s 5,000 private schools, fees are means tested and relatively low compared with those common in Britain, at between €720 and €6,636 a year. About 5% of students are exempt from fees.

However, even Rasfeld admits that finding teachers able to adjust to the school’s learning methods can be harder than getting students to do the same.

Aged 65 and due to retire in July, Rasfeld still has ambitious plans. A four-person “education innovation lab” based at the school has been developing teaching materials for schools that want to follow the ESBC’s lead. About 40 schools in Germany are in the process of adopting some or all of Rasfeld’s methods. One in Berlin’s Weissensee district recently let a student trek across the Alps for a challenge project. “Things are only getting started,” says Rasfeld.

In education, you can only create change from the bottom – if the orders come from the top, schools will resist. Ministries are like giant oil tankers: it takes a long time to turn them around. What we need is lots of little speedboats to show you can do things differently.”

ORIGINAL: The Guardian
 @philipoltermann
1 July 2016